[Technology/5G]

5G와 만나 똑똑해지는 공장, 스마트팩토리

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최근 제품의 설계, 개발, 생산, 유통, 물류까지 제조 전 과정에 걸쳐 정보통신기술(ICT)을 도입한 '스마트공장'이 급성장하고 있다고 합니다. 5G가 상용화되면서 초고속, 초저지연, 초연결의 특성을 가지는 5G 네트워크가 제조 과정 중 작업 정보를 실시간으로 공유할 수 있도록 지원함은 물론, 모든 설비와 장치가 무선 통신으로 연결되어 자동으로 이뤄지면서 생산성 향상, 에너지 절감 등의 효과까지 얻을 수 있게 되었기 때문입니다.


이런 가운데 세계최초 5G 상용화를 알린 KT가 30일, 서울 중구 더플라자 호텔에서 기자간담회를 열고 5G 스마트팩토리를 확산시켜 국내 제조업 경쟁력을 한층 끌어올리겠다고 발표했는데요. 오늘은 KT가 5G를 기반으로 스마트팩토리를 어떻게 확산시켜 나갈지, 그 계획을 자세히 알아보겠습니다. 



KT, 개방형 혁신을 통한 5G 스마트팩토리 추진전략 발표


이번 간담회에는 KT의 스마트팩토리 파트너 사업자인 현대중공업지주, 코그넥스, 텔스타홈멜, 유도그룹 등이 함께 참석하여 자리를 빛냈는데요.


KT는 이번 간담회 전부터 5G 기반의 5대 B2B 영역에 스마트팩토리를 포함시키고, 지난 하반기부터 관련 솔루션 및 서비스를 개발하며 지속적으로 노력해왔습니다. KT경제경영연구소는 2018년 7월 발간한 '5G의 사회적 경제적 파급효과 분석' 보고서를 통해 2030년 5G는 제조업에서 15조6,000억원의 가치를 창출할 것으로 예상했으며, 지난 2월 개최된 MWC 2019 바르셀로나에서는 기조연설 무대에 오른 KT 황창규 회장이 KT 5G를 기반으로 세계 최초 5G 조선소로 변모하고 있는 '현대중공업'의 사례와 함께 5G를 기반으로 한 스마트팩토리 솔루션 및 서비스 개발을 세계적으로 알리기도 했죠.


뿐만 아니라, KT는 5G 상용화를 준비하는 단계부터 스마트팩토리 분야의 선도기업들과 파트너십을 맺고 협업을 강화해왔는데요. 이번 5G 스마트팩토리 확산 방안을 발표하기 위해 제조 현장에서 필요로 하는 것을 파악하기 위해 전국 산업단지를 돌며 제조업체 관계자들과 학계의 의견을 청취하는 등 다양한 노력을 펼쳤습니다.

이 같은 사전작업을 토대로 KT는 개방형 혁신(Open Innovation)을 통한 5G 스마트팩토리 확산 추진방향 5가지를 설정했다고 밝혔습니다.


5G 스마트팩토리 확산을 위한 5가지 추진방향


KT가 발표한 5가지 추진방향은 ▲5G 스마트팩토리 3GPP 규격 도입 ▲기업전용 5G 기반의 안전하고 강력한 보안 ▲제조업에 특화된 에지 클라우드 ▲팩토리메이커스에 기반한 원격지에서 실시간 관제∙운용 ▲ICT 솔루션과 융합한 스마트팩토리 플랫폼입니다. 

▲5G 스마트팩토리 3GPP 규격 도입
KT는 지난 2015년 인간과 모든 사물을 GiGA 인프라로 연결하겠다는 비전과 함께 2018년 평창동계올림픽에서 5G 시범서비스를 선보이겠다고 발표한 바 있는데요. 그 결과, 평창동계올림픽 개•폐회식장 및 주요 경기장에서 KT의 5G 시범망과 '평창 5G 규격'을 준수한 삼성전자의 5G 단말기로 세계 최초 5G 시범 서비스를 선보임으로써 KT의 뛰어난 통신기술을 전 세계인들에게 알릴 수 있었죠.

KT는 이렇게 5G 규격 표준화를 이끈 경험을 바탕으로 5G 스마트팩토리에서 '산업용 5G 통신' 표준화를 선도한다는 방침입니다. 이를 위해 다양한 적용사례에서 실증 데이터를 분석한 자료를 국제규격 표준화기구인 3GPP에 제출할 계획입니다. 

▲기업전용 5G 기반의 안전하고 강력한 보안
KT는 또한, 세계 최초로 선보인 '기업전용 5G’를 통해 데이터 보안성과 속도를 높인 스마트팩토리 상품을 선보이겠다고 밝혔습니다. 기업전용 5G는 별도의 네트워크 장비를 통해 일반 가입자 망과 기업내부 망을 분리하는 방식으로 보안을 강화했으며, 인증을 거친 단말기만 접속을 허용하기 때문에 해킹 등 보안사고를 방지할 수 있는데요. 특히, 별도의 구축 비용과 앱을 설치하지 않고 전국 어디서나 이용할 수 있다는 장점이 있어 여러모로 유용할 것으로 기대를 모으고 있습니다. 


▲제조업에 특화된 에지 클라우드
KT가 보유한 '에지 클라우드'를 바탕으로 제조업 특화 에지 클라우드를 제공할 계획입니다. '에지 클라우드'란 모든 서버가 중앙에 집중됨에 따라 많은 양의 데이터를 처리할 수 없다는 한계를 극복하기 위해 지역별로 서버를 분산시켜 실시간으로 데이터를 처리할 수 있도록 개발한 기술인데요. 

제조업에 특화된 에지 클라우드에는 산업 데이터 저장•분석, 에지 컴퓨팅, 블록체인 기반 강력한 링크 보안, 실시간 예측 분석, 에지 기반 장애복구 등 제조업이 필요로 하는 기능들이 포함될 예정입니다. 

▲팩토리메이커스에 기반한 원격지에서 실시간 관제∙운용
이번 기자간담회에서 처음으로 공개한 ‘팩토리메이커스(Factory Makers)'를 통해 스마트팩토리를 통합 관제할 수 있게 됩니다. 팩토리메이커스는 표준화된 사용환경(UI)을 제공하는 만큼 쉽고 빠르게 공장의 장비들과 플랫폼을 연결하는 것은 물론, 이 같은 연결을 토대로 공장 밖 원격지에서 관제와 운용이 가능한데요. 특히, KT가 가진 유무선 네트워크 통합 관제 역량을 바탕으로 실시간 장애 원인 분석과 원격 복구가 가능하다는 최대 장점을 자랑한답니다. 

▲ICT 솔루션과 융합한 스마트팩토리 플랫폼
KT는 또한, 인공지능(AI), 빅데이터, 에너지, 보안 등 KT가 보유한 ICT 솔루션을 융합한 스마트팩토리 상품을 선보일 예정인데요. 170만 가입자를 보유한 AI 서비스 기가지니 기술을 바탕으로 제조현장 장비의 소리를 분석해 장비의 유지•보수를 예측할 수 있는 서비스를 개발 중이며, 제조공정에서 생성된 막대한 빅데이터를 분석해 공장 설비•장비의 고장과 사용기한을 예측하는 서비스도 준비 중이랍니다.

 



스마트팩토리 솔루션 개발을 위한 파트너사와의 협력 강화
이 외에도 KT는 스마트팩토리 솔루션의 완성도를 높이기 위한 파트너사와의 공동 개발 전략도 공개했는데요. 

현대중공업지주
현대중공업지주는 스마트팩토리 구현을 위한 최적화된 로봇 관리 시스템인 HRMS(Hyundai Robot Management System)에 KT 5G 기술과 에지 클라우드 기술을 적용하여 중소기업들의 비용 부담을 줄이겠다고 밝혔습니다. 또한, 산업용로봇, 모바일로봇, 서비스로봇 등 다양한 로봇을 5G와 연동하고 실시간 제어하도록 만들어 스마트팩토리 영역을 확대할 계획이라고 합니다.

코그넥스
코그넥스는 5G 에지 클라우드 기반의 머신비전 플랫폼을 개발하고, 도입 기업이 간단하게 머신비전을 설치하고 운용할 수 있도록 협력할 예정입니다. 머신비전은 기계나 컴퓨터가 사람의 눈처럼 사물을 인식하도록 만드는 기술인데요. 머신비전이 적용된 로봇은 데이터를 분석하고 물건 크기나 불량 유무 등을 판별할 수 있어 비용을 줄이고 생산성을 높여주기 때문에 스마트팩토리의 핵심 기술로 주목받고 있답니다.

사업장 내에 분석 서버 설치가 용이하지 못한 제조현장의 경우 현장에는 스마트카메라만 설치하고, 복잡한 영상 분석 및 처리와 관제∙운용은 모두 5G 에지 클라우드에서 수행한다면 서버 운용 부담을 대폭 줄일 수 있게 되는데요. 코그넥스는 이를 통해 머신비전 기반의 스마트팩토리 보급을 촉진할 계획이라고 밝혔습니다.

텔스타홈멜
이노비즈협회의 스마트공장 컨소시엄 의장사인 텔스타홈멜은 5G 에지 디바이스 ‘링크(Link) 5G’ 공동개발, Link 5G와 팩토리메이커스를 활용한 스마트팩토리 서비스의 개발과 상품화 계획을 공개했습니다. ‘Link 5G’는 5G 무선신호를 수신해서 공장 내 통신장비도 5G로 통신할 수 있도록 산업용 장비의 프로토콜을 연결해주는 디바이스로, 기존 장비들의 산업용 프로토콜 규격이 달라 전체 공정에 스마트팩토리 적용의 어려움을 겪는 기업들에게 도움이 될 것으로 기대하고 있습니다.

유도그룹
유도그룹(Studio 3S)은 5G를 기반으로 제조•물류 환경에 수많은 기기를 연결하고, 맞춤형 네트워크로 생산효율 향상에 기여할 스마트팩토리 솔루션 분야에 협력할 예정입니다. 또한 실시간 제조 데이터 수집에 필요한 보안 강화를 위해 KT 기업전용 5G를 적극 활용하겠다는 계획입니다. 


이렇듯 KT는 5G를 기반으로 한 스마트팩토리를 통해 국내 제조업의 경쟁력을 한 단계 끌어올리는 디딤돌 역할을 할 수 있도록 노력하고 있는데요. 제조사별 특성에 맞춰 다양한 파트너사들과 협력을 진행하고, 5G 오픈랩을 통해 5G 개발 및 교육 환경을 제공할 계획이라고 하니 5G 옷을 입은 스마트공장이 우리 삶에 어떻게 적용될지 무척 기대가 됩니다!






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